Спорт

​Последний Великан

19 декабря легендарному баскетболисту Арвидасу Сабонису исполнилось 55 лет

​Последний Великан

24 марта 1987 года мой папа, фотокорреспондент «Комсомольской правды», сказал: «Завтра идем на ЦСКА — «Жальгирис». Я пробурчал, что не хочу. Потому что болел за другую команду. Да и баскетбол казался тогда не слишком увлекательным. «Увидишь Сабониса», — улыбнулся папа. — Щелкну тебя с ним. Все будут потом завидовать». Забегая вперед, отмечу, что с совместным портретом не сложилось — у папы закончилась пленка. И неудивительно: третий матч суперфинала чемпионата СССР не уложился в привычные рамки.

Прошло 32 года, а я до сих пор помню, что творил высоченный парень в бело-зеленой форме, являвшийся главным действующим лицом на площадке.

Оранжевый мяч после его бросков почти всегда оказывался в корзине. Причем атаковал Арвидас, забиравший едва ли не все подборы, с любой дистанции. Его фирменный полукрюк я попытался на следующий день повторить дома, о чем мне по сей день напоминает склеенная чешская ваза.

В тот вечер 23-летний центровой гениально разбивал мечты ЦСКА о золоте. Он руководил партнерами, раздавал скрытые передачи, не глядя (даже в НБА исполнять подобное сегодня способны лишь единицы). Болельщики армейцев вздыхали и втихую аплодировали гиганту. Его хитрые скидки на Хомичюса и Куртинайтиса уже в фазе броска поражали своей простотой и эффективностью. А 14 исполненных без промаха штрафных? Гораздо позже я узнал, что 11-й номер вышел на решающий поединок с травмой ахилла. Эти травмы будут преследовать его всю карьеру и, по мнению многих специалистов, не позволят ему стать самым-самым.

А тогда «Жальгирис», отыгравший благодаря Сабонису 20 очков по ходу встречи, третий раз подряд стал чемпионом страны (в дополнительное время гости разнесли хозяев со счетом 10:0). А я на уроке рисования решил изобразить усатого великана с мячом. Получилось ужасно (ржали все), но учительница, которая должна была угадать героев комиксов, взяв мой рисунок, сказала: «А я знаю, кого ты нарисовал. Это, наверное, баскетболист. Сабонис?»

Уровень и мастерство Сабониса, который, кстати, в детстве играл на аккордеоне, а в баскетбол попал, поддавшись на уговоры тренеров, проявились очень быстро. Школьник из Каунаса едва не оказался в составе сборной СССР на юношеском первенстве мира среди 19-летних. А спустя два года, уже вымахавший до 2 м 13 см, дебютировал в союзном первенстве. В 17 лет он уже стал чемпионом мира. В 21 — лучшим баскетболистом Европы по версии итальянской «Газетта делла Спорт». Тогда же в 4-м раунде драфта его выбирает клуб НБА «Атланта Хоукс». Потом это право перейдет «Портленду». Вот только уехать за океан в середине 80-х было нереально. С американцами Сабас, пропустивший 15 месяцев после повторного разрыва ахиллова сухожилия, сразится на Олимпиаде в Сеуле. «Банду» с будущими звездами национальной ассоциации сборная СССР одолеет в полуфинале, а в решающем матче обыграет югославов. На Игры 1992-го в Барселону Арвидас Сабонис отправится уже в составе команды Литвы, настреляет 27 очков в матче за 3-е место и лишит «бронзы» сборную СНГ.

В НБА он попадет транзитом через Испанию, где проживет 6 лет, приведя «Реал» к двум чемпионствам и званию лучшего клуба Европы. В 1995 году великан подпишет контракт с «Портлендом». С литовским центровым орегонцы регулярно выходили в плей-офф, а в 2000-м едва не пробились в финал, уступив «Лейкерс» в седьмой игре. Кстати, в среднем за матч Сабонис набирал 12 очков и делал 7 подборов. Вот что сказал о нем легендарный Мэджик Джонсон: «Арвидас делал то, что недоступно большинству баскетболистов его габаритов. Он метко бросал издалека, прекрасно завершал из-под кольца.

Одной передачей отрезал полкоманды соперника, а после его пасов с отскока не забросить мяч было просто невозможно».

Только представьте, каких высот Сабонис достиг бы, попади он в НБА не в 31 год, а пораньше!

В 2003-м он, как и обещал, вернулся в родной клуб. И в декабре я снова увидел его в матче ЦСКА — «Жальгирис». Но уже в рамках Евролиги. Как его встречали в Шереметьеве — описать невозможно. Все билеты раскупили за пару дней.

Да, Арвидас предстанет не таким, каким его запомнили болельщики 80-х. Теперь он уже без усов и пижонской стрижки, явно прибавивший в весе. Но когда на разминке мастер начнет укладывать мячи в корзину фирменными полукрюками, сомнения отпадут разом — это Сабонис.

«Любимый мой ученик, никакие американцы с тобой не сравнятся. У тебя великая голова и великое сердце», — сказал Александр Яковлевич Гомельский, поздравляя гиганта с днем рождения.

Зал как по команде встал и устроил овацию. Именинник поцеловал «папу» и, смущаясь, принял подарки. Ну а потом совладелец «Жальгириса» и самый титулованный баскетболист Европы ненадолго вернул всех в прошлое.

Как и прежде, он все делал блестяще: подбирал, отдавал, открывался, делал заслоны, получал и снова пасовал. Судьи, не стеснявшиеся давать на нем фолы, в паузах хлопали ему. Армейский тренер Душан Ивкович кричал и размахивал руками, пытался объяснить своим подопечным, как защищаться против Сабониса. Но проще было остановить танк, чем 138-килограммовое чудо. И только когда единственный действующий олимпийский чемпион не из США покинул площадку, ЦСКА дожал гостей. А Арвидаса Сабониса, который был признан по итогам того сезона самым ценным игроком регулярного чемпионата Евролиги и самым ценным игроком топ-16, до 12 ночи будут снова «дожимать» болельщики, мечтающие об автографе и фото с кумиром.

Когда он уже садился в свой «Лексус», я поблагодарил его за длинную и добрую сказку. И Сабас кивнул в ответ.

№ 524 / Андрей УСПЕНСКИЙ / 26 декабря 2019
Статьи из этого номера:

​«Благодаря самоотверженным действиям сотрудников ФСБ…»

Подробнее

​Палата представителей объявила импичмент

Подробнее

​Эвакуация — главное слово месяца

Подробнее